Charles Eames & Ray Eames

Charles Eames (1907 – 1978)

L’architecte américain Charles Eames fut, à son époque, l’un des designers les plus influents. En 1941, Charles Eames fonda une agence de design avec son épouse, Ray Eames. Durant la seconde guerre mondiale, Charles Eames et Ray Eames travaillèrent avec Eero Saarinen à un programme de recherches, lequel déboucha sur la création de chaises en bois contreplaqué. Ces chaises devinrent des éléments de référence dans la fabrication moderne de meubles. En collaboration avec sa femme Ray Eames, Charles Eames fut à l’origine de nombreuses créations de meubles design dans les années 50 et 60 et il contribua de manière significative à l’évolution du style de cette période. C’est avec le fameux fauteuil Lounge Chair, édité par Charles Eames en 1956 et représentant comme aucun autre meuble le modernisme classique, que le designer acquit une notoriété mondiale. Charles Eames et sa femme Ray Eames travaillèrent ensemble sur différents projets dans les domaines du cinéma, de la photographie, du design industriel, des jouets, des expositions, des livres, de l’architecture et de l’art. La maison du couple Charles et Ray Eames, une construction en verre et en acier, servit d’exemple pour illustrer le cadre de vie et l’habitat de style avant-gardiste.

Ray Eames (1912 – 1988)

L’américaine Ray Eames fit des études de peinture auprès de Hans Hofmann à New York et devint membre fondatrice de l’association des « American Abstract Artists ». C’est lors de ses études à la « Cranbook Academy of Arts », dans le Michigan, qu’elle fit la connaissance de Charles Eames. Ce dernier y avait obtenu une bourse d’études et prit, par la suite, la tête du service de design industriel afin de participer au concours « Organic Design in Home Furnishings » du Museum of Modern Art, où il obtint la première place. Ray Kaiser et Charles Eames se marièrent en 1941. Le studio de design qu’ils fondèrent ensemble la même année marqua le début d’une coopération professionnelle fructueuse entre les deux époux. A la suite des célèbres chaises en contreplaqué (1945 -1946), qui furent les premiers meubles avec des éléments moulés, produits en grand nombre et de manière industrielle, vint une série de chaises aux assises moulées en fibres de verre. Un grand nombre de meubles de designers, élaborés à l’époque du modernisme classique, témoignent de la puissance créatrice de ce couple d’artistes, qui à partir des années 50, a également travaillé, entre autres, dans le domaine du film expérimental.

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